O pepino tem uma reputação como um vegetal sem graça que não beneficia muito sua saúde. Mas a verdade é completamente diferente: pepinos contêm uma gama de nutrientes e fitoquímicos (compostos benéficos de plantas semelhantes a nutrientes) que podem ajudar a prevenir doenças cardíacas, câncer e problemas de pele.

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Aqui estão algumas razões pelas quais você deve adicioná-los à sua salada:

O pepino, ou seu nome científico Cucumis sativus, é uma planta tropical, relacionada à família das cucurbitáceas, cujos membros incluem a abóbora e o melão. Mesmo que em uma base diária ele é incluso entre os vegetais que comemos, na verdade não é um vegetal, mas uma fruta. Originou-se mais de 10.000 anos atrás, na Índia e em certas partes do Mediterrâneo. Durante o século 17, estufas desenvolveram métodos de cultivo de pepino, e hoje ele é considerado o quarto “vegetal” mais comum no mundo após o tomate, repolho e cebola.

Pepinos contêm principalmente água, mas eles também são ricos em nutrição. A parte carnuda interior do pepino é uma excelente fonte de vitamina C e beta-caroteno, que são poderosos antioxidantes, e também de ácido fólico. A casca do pepino é rica em fibras e contém uma variedade de minerais importantes, incluindo sílica, que é importante para o cabelo e unhas; potássio e magnésio, importantes para a saúde cardíaca, incluindo pressão arterial; manganês, importante para a construção óssea; e molibdénio, um mineral que desempenha um papel em muitos processos enzimáticos do corpo.

O pepino também contém vitamina B5, que tem um papel importante na criação de energia, e vitamina K, necessária para a formação óssea adequada e processos de coagulação no corpo. Pessoas que tomas anti-coagulantes, tais como varfarina, devem restringir a ingestão de vitamina K, e, portanto, pepinos também, a uma quantidade pequena definida por um médico, após que a coagulação for rastreada.

Quais são as vantagens nutricionais do pepino?

  1. Contribui para o fortalecimento dos tecidos conjuntivos – Como já mencionado, o pepino é uma excelente fonte de sílica e de minerais que contribuem para o fortalecimento dos tecidos conjuntivos, que na verdade juntos sustentam nosso corpo: músculos, tendões, cartilagens e ossos. Sem sílica, tecidos conjuntivos não podem ser construído corretamente.
  2. Reduz a probabilidade de doenças cardíacas e câncer – O pepino também contém lignanos, um grupo de compostos químicos encontrados em plantas relacionados com a família de polifenóis. Pesquisas extensas descobriram que eles reduziram o risco de doenças cardíacas e vasculares e também alguns tipos de câncer (mama, útero, ovário e próstata). As bactérias em nosso sistema digestivo transformam esses lignanos em materiais que podem se ligar aos receptores de estrogênio e fornecer atividade antiestrogênico ou de promoção de estrogênio, dependendo do estado de estrogênio no organismo.
  3. Contém antioxidantes – Outros materiais pertencentes à mesma família são os flavonóides, agindo como antioxidantes. Testes em animais iniciais revelaram evidência consistente e clara que os extratos produzidos de pepinos frescos têm propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias (suprimindo a enzima Cox-2). Também foi descoberto que o pepino contém substâncias chamadas cucurbutacins, que têm propriedades anti-cancerígenas: eles retardam o desenvolvimento e inibem a sobrevivência de células cancerosas. Muitas empresas farmacêuticas estão atualmente investigando estas substâncias, esperando que sua pesquisa possa levar ao desenvolvimento de novos medicamentos anti-câncer. Claro, testes em humanos devem ser realizados para confirmar estes efeitos de consumo diário de pepinos.
  4. Trata inchaço sob os olhos – Os benefícios para a saúde do pepino também podem ser realizados através do uso externo para uma variedade de problemas da pele, incluindo o inchaço sob os olhos e as queimaduras solares. Isso é graças a dois compostos em pepinos que impedem a retenção de água: ácido ascórbico (vitamina C) e ácido caféico.

Saiba mais sobre os 5 alimentos não para comer em nossa apresentação

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